Entrevista con el Dr. Kerry Kriger de Save The Frogs!

El pasado junio tuvimos el placer de hospedar al grupo de Save The Frogs – Ecuador Ecotour 2018. En medio de su entretenido y ocupado itinerario, el Dr. Kerry Kriger, Ecologista y Fundador & Director Ejecutivo de la organización, se tomó un tiempo para contestar nuestras preguntas y compartir su gran conocimiento con nosotros.

 

¡Esto fue lo que nos dijo!

 

 

Casa Divina: ¿Cuál es el objetivo principal de los ecotours que Save The Frogs organiza durante el año a diferentes países?

Kerry Kriger: el principal propósito de los ecotours, es motivar a la gente a salir a la naturaleza y enseñarles sobre vida salvaje y problemas de conservación en los lugares que visitamos, así como inspirarlos a cuidar el medio ambiente. El tour también nos ayuda a recaudar fondos para la organización y asistir a las comunidades a donde llegamos, muchas de las cuales protegen la naturaleza porque hay turismo interesado en sus bosques y entorno natural. Así que básicamente, nuestros objetivos son educar a la gente, recaudar fondos y asegurar que las comunidades protejan su hábitat.    

 

CD: ¿Qué tipo de personas vienen a los tours?

KK: generalmente son personas de Estados Unidos, aunque hemos tenidos participantes de otros países, y de edades entre los 8 y 73 años de edad. Algunos de ellos tienen un interés particular en ranas, y a otros simplemente los llama la naturaleza. Algunos nunca han estado en bosques lluviosos, y muchos simplemente están interesados en el país que visitaremos y nos ven como una oportunidad para recorrerlo. 

En cuanto a requisitos para que pueda participar, solo pedimos un nivel básico de condición física para que puedan caminar por varias horas en el bosque, y que esa idea los entusiasme. Muchos de los participantes no tienen idea sobre ranas cuando vienen, y eso no es ningún problema. Seguramente al final del tour sabrán mucho más, ya que compartirán la experiencia con biólogos, profesores y funcionarios públicos, entre otros conocedores del tema. Cualquiera que muestre interés puede venir a nuestros ecotours.

 

CD: ¿Cuándo viniste a Mindo por primera vez y porque es un destino de los ecotours?

KK: vine por primera vez en noviembre de 2015. Mi contacto principal en Ecuador, Chelsey Carson, pasó dos años en el país  y en nuestro primer por aquí viaje visitamos otros destinos. Ella había escuchado hablar de Casa Divina Lodge y me sugirió que viniera a conocerlos, así que vine una noche y pasé 20 minutos en la hostería, escuché muchas ranas, hice un tour corto y los incluí en el Ecotour 2016. Desde entonces, hemos venido cada año.

 

CD: ¿Qué otros destinos se incluyen en el Ecuador Ecotour?

KK: nos encontramos en Tumbaco y desde allí salimos a la provincia del Napo, donde pasamos algunas noches en hosterías ubicadas a orillas de los ríos Pusuno y Napo. En nuestra viaje hacia Mindo, dormimos una noche en las piscinas termales de Papallacta. Después de pasar unas noches en Mindo, y en nuestro camino a Quito, visitamos la Reserva geobotánica Pululahua. Una vez en Quito, la gente puede escoger entre hacer un tour por el centro histórico o ir al teleférico y hacer una caminata en el volcán Ruco Pichincha.

 

CD: ¿Se están haciendo actividades para compartir conocimiento en las comunidades que visitan con el ecotour?  

KK: en este viaje no se está haciendo nada específico, pero sí contratamos los servicios de muchos guías locales que nos enseñan sobre ranas, y esa es nuestra manera de contribuir con la comunidad. Hemos hecho ecotours donde vamos a escuelas, hacemos presentaciones sobre ranas y nos gustaría incorporarlo en todos nuestros viajes. El Ecuador Ecotour no es precisamente una experiencia de voluntariado, sino un viaje educacional. Sin embargo, cuando vamos a Ghana es con el objetivo específico de trabajar e ir a escuelas a compartir el conocimiento.

 

CD: ¿Qué otros países visitan durante el año con los ecotours?

KK: este año y el pasado, solo hemos visitado Ecuador y Costa Rica. Antes de eso estuvimos en Perú y por tres años fuimos solo a Bélice. Posiblemente iré a Colombia pronto para organizar un viaje allá. Además, estoy interesado en diseñar otra opción de Ecuador Ecotour, porque mucha de la gente que ya ha venido quisiera regresar si hay la posibilidad de hacer una nueva ruta con nuevas locaciones.

 

CD: ¿Por qué cree que todos deberían conocer mejor y querer a las ranas?

 

KK: las ranas son muy importantes para los ecosistemas y están desapareciendo rápidamente en el mundo, pero mayormente en Los Andes. Esta región ha experimentado una de las más drásticas extinciones de anfibios de los últimos 40 años, y las ranas son los vertebrados más amenazados.

 

La importancia de las ranas para nuestro ecosistema es invaluable, ya que comen garrapatas, mosquitos y sancudos transmisores de enfermedades, y también son alimento para otros animales. Además, filtran el agua y mantienen los arroyos limpios, así que cumplen un rol ecológico muy significativo. Además, muchas de las medicinas para los humanos contienen sustancias que vienen de las ranas y las investigaciones continúan, así que nos conviene conservarlas. Por último, a mucha gente le gustan las ranas desde el punto de vista estético y por sus cantos.

Creo que es nuestra responsabilidad protegerlas para las futuras generaciones.

 

CD: ¿Por qué esta extinción pasa mayormente en Los Andes? 

KK: el principal problema en Los Andes es una enfermedad llamada Chytridiomycosis, causada por un hongo que se ha esparcido alrededor del mundo debido a que los humanos transportan millones de anfibios al año entre continentes, para usarlos como mascotas, comida, objetos de investigación o para zoológicos. Si una rana enferma llega a otro destino, seguramente va a causar mucho daño a la población local. 

Ese es el problema primordial, pero también está la destrucción del hábitat. En Ecuador lo causan actividades como minería, agricultura, cultivos de palma o banano, construcción de carreteras, tala de árboles, etc. Además, el tráfico ilegal de animales salvajes – capturarlos en su hábitat y venderlos ilegalmente – también representa una fuerte amenaza.

Otras amenazas menores, en Ecuador y el resto del mundo, son las especies invasoras. Además, el cambio climático también trae dificultades, especialmente para las ranas que viven en lo alto de las montañas: mientras sube la temperatura ellas deben escalar la montaña para mantener su preferencia termal, pero al llegar a la cima de la montaña no hay más a donde ir.

 

CD: ¿Cómo ves el trabajo que se está haciendo en Ecuador en conservación de ranas? 

KK: se ha hecho mucha investigación y hay un amplio conocimiento sobre ranas y sus amenazas, así que ese es un buen lugar para empezar. El ecoturismo es importante porque es una de las principales razones por las que los bosques lluvioso y nublado todavía existen, por lo que es obvio que la conservación del hábitat es fundamental.

En Ecuador no hay una organización como Save The Frogs y, fuera de nuestros Ecotours, no tenemos mayor presencia e cuanto a conservación y educación. Esto significa que un alto número de ecuatorianos no conocen el valor de las ranas y la importancia de estos y otros anfibios. Por otro lado, hay guías que saben mucho de ranas y también tours y caminatas nocturnas dedicadas al avistamiento de aves y reptiles, lo que evidencia que hay buena estructura y gente educada sobre el tema. Yo diría que lo que ayudaría es que los científicos fueran a las escuelas y se involucraran más en la educación, pero eso es algo que pocos hacen.

En general, en el mundo no hay mucha educación pública sobre la importancia de los anfibios, y esa es una de las razones por las que fundé Save The Frogs.

 

CD: Para finalizar esta interesante charla, cuéntanos por qué traes tus grupos a Casa Divina Lodge…

KK: me gusta que la gente siempre está contenta cuando se va, así que esa es la razón más importante. Ellos la pasan bien, aquí pueden ver muchas ranas y escucharlas todas la noche… Para mí, ese es un aspecto mucho importante para escoger un eco-lodge: que sea fácil ver ranas. Además, la reserva y sus instalaciones son hermosas, nos tratan bien, la comida es excelente y la gente puede hacer otras actividades desde aquí.  

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¿Pensando en visitarnos como parte del próximo Ecuador Ecotour de Save The Frogs? ¡Visita su página y no te pierdas esta maravillosa oportunidad!

 

 

 

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