Quiénes somos

Quiénes somos

Nuestra misión

Nuestra misión en Casa Divina Lodge es el de proveer un destino elegante y confortable para viajeros interesados en explorar biodiversidad y cultura. Nuestra visión es el de ser partícipes en una forma de vida sustentable por medio del trabajo comunitario con la gente local para Mindo y el ambiente. Al participar en un turismo consciente podemos unir fuerzas para lograr el mismo fin: ofrecer calidad de servicio, sabiduría local y amor por el bosque nublado.


Quiénes Somos

Efraín Toapanta y Molly Brown son una pareja Ecuatoriano/Estadounidense que forman parte de la comunidad Mindeña y trabajan conjuntamente  para la conservación de los bosques nublados del noroccidente Ecuatoriano así como el desarrollo de una economía sustentable a través del eco-turismo. No todo es diversión para Efraín y Molly ya que también trabajan arduamente para formar una familia bilingüe y bicultural. Efraín Toapanta es un nativo de Mindo que ha viajado por Europa y los EEUU mientras que Molly Brown es una nativa de California que llegó a Mindo para cursar sus estudios universitarios en Antropología y Estudios Ambientales. Desde el año 2000, Efraín y Molly han trabajado juntos extensamente en el movimiento ecológico y la industria del eco turismo.

En 1987 Efraín trabajó con una fundación local llamada, Amigos de la Naturaleza que juntos con el gobierno Ecuatoriano, declararon 19.200 HA de bosque nublado virgen como el Bosque Protector Mindo-Nambillo. Las actividades económicas principales de la comunidad Mindeña como la tala de bosques, cacería y pesca, eran ahora prohibidas. Con esta declaración, la comunidad fue forzada a buscar medios alternativos para ganarse la vida. A inicios de los años 90 Efraín ayudó a organizar Pacaso & Pacaso cuyo propósito principal fue motivar a la comunidad a adoptar prácticas sostenibles que son fundamentales para la conservación del medio ambiente, un tema central del ecoturismo. En ese entonces surgieron muchas dudas en cuanto al éxito del eco turismo en Mindo.

Poco a poco, Mindo comenzó a hacerse conocer en la comunidad científica internacional como un área incomparablemente alta en biodiversidad. Efraín comenzó como guía naturalista para los científicos y los pocos turistas que pasaban. Su interés y conocimiento en la botánica y ornitología se desarrolló llevándolo a guiar por todo el Ecuador. A fines de los años 90 el pueblo de Mindo era un nombre común en los círculos internacionales de observadores de aves. Y desde la declaración de Birdlife International en 1997 que destacó a Mindo como un área importante de aves, International  Important Bird Area (IBA), el pueblo se convirtió en un destino eco turístico.

Mindo no es solamente conocido por su numerosa variedad de aves (alrededor de 500 especies en el área) pero también por su pasión para la protección de sus vertientes puras y montañas de bosques primarios. A principios del año 2001 la petrolera transnacional Oleoducto de Crudos Pesados (OCP) hicieron públicos sus planes para construir un oleoducto nuevo que cruzaría desde la región Amazónica hasta la Costa del Pacífico. Este oleoducto atravesaría algunas de las zonas más sísmicamente inestables y biodiversas de los bosques nublados y vírgenes del Ecuador. La comunidad de Mindo reaccionó inmediatamente al impacto que tendría este oleoducto en el área y preparó sus protestas contra el OCP.  Molly y Efraín junto con un grupo de aliados de Mindo unieron fuerzas y formaron la Fundación Acción por la Vida. Esta acción unificada dirigió algunas de las protestas más exitosas contra el OCP en Ecuador.  

Actualmente  Efraín continúa dedicando mucho de su tiempo y esfuerzo a la comunidad de Mindo.  Efraín es parte de la comisión de planificación de la parroquia de Mindo y trabaja para asegurar que su desarrollo continúe de forma armónica con la naturaleza y productiva para su gente. Además, Efraín y Molly son miembros activos del Consejo de Turismo del Noroccidente y contribuyen a su causa desarrollando relaciones internacionales estratégicas con grupos de turismo afines para promover el turismo en la región Noroccidental del Chocó Andino-Ecuatoriano. 

Molly, dedicada madre de dos y el pilar administrativo de Casa Divina Lodge, continuamente busca guiar el negocio hacia la excelencia y a la vez fomentar prácticas ecológicamente sustentables. Así lo demuestran varias de las  certificaciones internacionalmente reconocidas y obtenidas por Casa Divina Lodge. A pesar de su agenda atareada, Molly siempre encuentra tiempo para compartir anécdotas con sus huéspedes y añadir los toques finales al menu del día. El aporte de Molly hacia la creación de El Manantial, un centro de educación primaria alternativa en Mindo, ha sido fundamental y la mantiene muy bien conectada con la comunidad. 

Con una larga historia de servicio y sabiduría local, Molly y Efraín han trabajado arduamente para hacer de Casa Divina Lodge un destino confortable, detallista y placentero para aquellos interesados en apreciar y conocer más acerca de este rincón tan especial del mundo.